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Una nave rusa descontrolada caerá a la Tierra entre el 7 y el 11 de mayo

 

Los astronautas de la Estación Espacial Internacional han fotografiado el carguero ruso ‘Progress-59’, que sigue rotando fuera de control. Rusia pierde el control de una nave espacial automática

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Una nave de carga rusa Progress separándose de la Estación Espacial Internacional (ISS) en julio de 2013. / NASA

La nave rusa Progress-59, un carguero espacial no tripulado que ha quedado fuera de control tras un fallo en su puesta en órbita la semana pasada, volverá a entrar en la atmósfera terrestre entre el 7 y el 11 de mayo “dependiendo de las condiciones atmosféricas”, según ha indicado el Centro Espacial Johnson (en Houston, EE UU). La mayor parte de la nave se destruirá en el aire por el rozamiento y “la zona de caída de restos que no se quemen en la atmósfera, puede ser cualquiera en el rango comprendido entre los 52 grados de latitud Sur y los 52 norte”, continúan los expertos de la NASA. La mayor parte del vehículo no sobrevivirá a las altas temperaturas de la reentrada atmosférica, pero puede haber piezas que sobrevivan, como el pesado mecanismo de enganche en la Estación Espacial Internacional (ISS), a la que se dirigía el carguero con suministros Sigue leyendo

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El ‘thriller’ de la bioelectricidad

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La biotecnología ha abierto la puerta a grandes avances en la producción de alimentos y el desarrollo de terapias médicas, pero sus polémicas aplicaciones en el campo de la ingeniería genética y la manipulación embrionaria han generado desconfianza en buena parte de la población. Por eso, nuestro videoblog de humor científico recurre esta semana al género del cine negro para representar este panorama.

Los conceptos y procesos de las aplicaciones biotecnológicas son complejos y muchos se están descubriendo actualmente, por lo que parte de la población inexperta se confunde y elucubra ideas erróneas.

La aplicación biotecnológica de la que trata nuestro ‘thriller’ consiste en el aprovechamiento de bacterias que en la naturaleza realizan un proceso llamado biogeoquímico: bio, porque son seres vivos (los más usados de la especie Geobacter sulfurreducens); geo, porque viven sobre minerales; químico, porque provocan reacciones químicas en estos minerales donándoles electrones. En ecología se utiliza por ejemplo para descontaminar el agua de uranio.

¿Y de dónde proceden los electrones? Las moléculas son conjuntos de átomos unidos por enlaces. Estos enlaces existen porque los átomos comparten electrones. Algunos seres vivos obtienen energía rompiendo estos enlaces y transportando los electrones que los formaban a través de una cadena de moléculas (en el contexto de obtención de energía se llama combustible a las moléculas). Las bacterias G. sulfurreducens tienen el aceptor de electrones fuera de la célula, así que, si se cultivan en una pila, producen corriente eléctrica.

Los fenómenos que ocurren en las pilas los estudia la electroquímica. Con los conocimientos de esta disciplina y los de la biotecnología, se está investigando para mejorar la tecnología de las pilas de combustible microbianas y llegar a tener un generador de electricidad de unos pocos metros cúbicos para alimentar de energía el hogar.

Fuente: El Mundo

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El gran cable de fibra del Caribe

Telefónica ultima la conexión del cable submarino más largo y potente del Caribe para dar conetividad de internet por fibra óptica a Ecuador, Colombia y Panamá

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Mapa de los cables de comunicaciones submarinos de Latinoamérica.

Telefónica realizará en Puerto Rico la conexión final del cable submarino más largo y potente del Caribe para dar conectividad de internet por fibra óptica a Ecuador, Colombia y Panamá, entre otros destinos, con EE UU, el corazón neurálgico de la red de redes. Sigue leyendo

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Del coche eléctrico al hogar: la revolución de las baterías verdes

Presentación del ‘Powerwall’ de Tesla

Elon Musk, al presentar sus nuevas baterías verdes para el hogar. REUTERS

Elon Musk quiere acabar con los cables eléctricos. Después de haber extendido los pagos por Internet con PayPal, de convertir con Tesla el coche eléctrico en un creciente competidor de los vehículos que funcionan con combustibles fósiles, y de desbancar con su empresa SpaceX a los gigantes Lockheed Martin y Boeing, el empresario estadounidense de origen sudafricano quiere acabar con la red eléctrica tradicional. Su solución: pilas en casa que obtengan energía de los rayos del sol y la almacenen. Sigue leyendo

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AppleCar, el coche eléctrico de la ‘manzana’, podría ser realidad en 2020

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El mundo del motor acaba de vivir una sacudida notable: Apple planea adentrarse en el mercado del automóvil con un coche eléctrico. De acuerdo con la información que proporciona Bloomberg, el gigante tecnológico está dispuesto a fabricar un coche eléctrico y ponerlo en el mercado en el año 2020. De ser así, competirá cara a cara con el fabricante Tesla, una de las pocas marcas que apuesta decididamente por el coche eléctrico. Sigue leyendo

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El cambio climático amenaza con impactos irreversibles

El cambio climático amenaza con impactos irreversibles
El Quinto Informe de Evaluación del IPCC muestra que el calentamiento es ya un fenómeno global causado por los humanos

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En cada rincón del planeta se nota el impacto del cambio climático. Pero es en las zonas menos desarrolladas donde sus consecuencias amenazan con ser más dramáticas. Esto es sólo una pequeña parte de las alertas que acaban de lanzar los expertos al mundo, en especial a los políticos, durante la presentación del Informe de síntesis publicado este domingo por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). Sigue leyendo

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La nave ‘Dawn’ inicia su exploración del planeta enano Ceres

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Recreación artística de la nave espacial Dawn de la NASA en dirección al planeta enano Ceres. NASA/JPL-Caltech

La nave espacial Dawn de la NASA ha alcanzado este fin de semana su órbita dirigida a la investigación científica en torno al planeta enano Ceres, el más pequeño de los planetas enanos dentro del Sistema Solar, y el objeto celeste más grande que hay en el principal cinturón de asteroides, situado entre Marte y Júpiter. Sigue leyendo

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Rusia da por perdido el carguero espacial Progress

Llevaba 2,5 toneladas de suministros para la astronautas de la ISS
Se intenta recuperar el mando de la nave para sacarla de la órbita de forma controlada.

«El acoplamiento del carguero Progress M-27M lanzado ayer a la ISS ya no es posible»

El coste de la pérdida se estima en hasta 90 millones de dólares.

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El carguero ruso Progress, poco después de su lanzamiento. EFE

El Centro de Control de Vuelos Espaciales (CCVE) ruso da por perdido el carguero Progress M-27M, lanzado ayer a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés), aunque intenta recuperar el mando de la nave para sacarla de la órbita de forma controlada, reveló hoy a Interfax una fuente del CCVE. Sigue leyendo

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La luna ‘esponjosa’ de Saturno

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 Imagen captada por la sonda Cassini, donde se puede apreciar el aspecto poroso de Hiperión ESA

Se llama Hiperión, tiene forma de patata y su superficie porosa recuerda a una esponja. Se trata de una de las lunas del planeta Saturno cuyo extraño aspecto fue mostrado en detalle por la sonda Cassini en 2005. Una década después de la llegada de esta nave al sistema de Saturno, la Agencia Espacial Europea (ESA) ha vuelto a difundir esta icónica imagen de la misión que fue tomada el 26 de septiembre de 2005 durante una maniobra de aproximación a esta luna. Sigue leyendo

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Final ‘suicida’ de una nave espacial en Mercurio

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Detalle de la zona en la que impactará la sonda ‘Messenger’ Detalle de la zona en la que impactará la sonda ‘Messenger’ NASA

Tras una misión de cuatro años. Una nave espacial se ha estrellado contra la superficie de Mercurio. No se trata de un accidente, sino de una maniobra perfectamente planeada con la que la sonda Messenger pone fin a sus cuatro años de misión en el planeta más cercano al Sol. Allí encontró un mundo que los científicos de la NASA han definido como «fascinante». Sigue leyendo

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