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CIENCIA

Otro paso más hacia la vacuna contra el Alzheimer: por fin empezamos a aprender a sacarle todo el partido a nuestro sistema inmune

Otro paso más hacia la vacuna contra el Alzheimer: por fin empezamos a aprender a sacarle todo el partido a nuestro sistema inmune

Durante años, el principal escollo de las vacunas contra el Alzheimer ha sido que el sistema inmune tiene un carácter complicado. Hasta ahora, incluso los más prometedores intentos de vacuna tropezaban con el mismo escollo: lo que daba buenos resultados en algunos pacientes, producía efectos secundarios (algunos muy muy serios) en otros. Sin embargo, llegan noticias nuevas.

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El nuevo tipo de neuronas que podría guardar la clave de la mente humana

Reconstrucción digital de la célula en el cerebro humano. TAMAS LAB / UNIVERSIDAD DE SZEGED

El hallazgo ayudará a los investigadores a desarrollar modelos más precisos del cerebro humanoRafael Yuste: “Dentro de unas décadas podremos leer la mente humana”

Los científicos las han bautizado como escaramujos (en inglés rosehip) por su similitud con el fruto del rosal. Es un nuevo tipo de célula cerebral exclusivamente humana; no se ha observado ni en ratones ni en ningún otro animal cuyo cerebro haya sido estudiado en un laboratorio. Este nuevo tipo pertenece a una clase de neuronas conocidas como inhibidoras, que frenan la actividad de otras células nerviosas y que juegan un papel fundamental en el equilibrio de este órgano. De acuerdo con sus descubridores, sus delgadas prolongaciones (o axones) forman alrededor de su centro densos haces que, vistos al microscopio, se asemejan a los de una rosa después de que se hayan desprendido sus pétalos.

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¿Los taquiones podrían responder a las grandes preguntas del universo?

El Modelo Estándar de Física de Partículas es nuestra mejor teoría sobre cómo funciona el universo a un nivel fundamental, está jalonada de preguntas de difícil respuesta. Preguntas como: ¿qué es la materia oscura? ¿Qué es la energía oscura? ¿Qué causó el Big Bang? Sigue leyendo

Interruptor eléctrico de ADN

El ADN podría ser utilizado en diminutos dispositivos electrónicos. (Ilustración: ASU)

El ADN, la materia básica de la vida, podría muy bien ser también útil para algunos componentes de futuros dispositivos electrónicos miniaturizados. Un caso específico en el que ya se trabaja es el de un interruptor eléctrico hecho de ADN. Sigue leyendo

Los neandertales siguen vivos en nuestro genoma

Reconstrucción de un neandertal en el Museo de Historia Natural de Londres. NHM

La cuarta parte del ADN neandertal que conservamos tiene efectos importantes sobre la variabilidad humana y la propensión a las enfermedades. Los neandertales se extinguieron hace 40.000 años, pero siguen vivos en nuestro genoma. Sigue leyendo

Descubiertos los 287 genes que provocan la calvicie

Patrones genéticos de la calvicie en los hombres, según el estudio. D. ROBERTSON (UNIVERSIDAD DE EDIMBURGO) / EPV

Algunas de las claves de la pérdida de pelo están en el cromosoma X, que los varones heredan de sus madres. ¿Serás calvo de mayor? Investigadores británicos han descubierto que más de 287 genes diferentes pueden tener la respuesta. Sigue leyendo

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