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CIENCIA

El nuevo tipo de neuronas que podría guardar la clave de la mente humana

Reconstrucción digital de la célula en el cerebro humano. TAMAS LAB / UNIVERSIDAD DE SZEGED

El hallazgo ayudará a los investigadores a desarrollar modelos más precisos del cerebro humanoRafael Yuste: “Dentro de unas décadas podremos leer la mente humana”

Los científicos las han bautizado como escaramujos (en inglés rosehip) por su similitud con el fruto del rosal. Es un nuevo tipo de célula cerebral exclusivamente humana; no se ha observado ni en ratones ni en ningún otro animal cuyo cerebro haya sido estudiado en un laboratorio. Este nuevo tipo pertenece a una clase de neuronas conocidas como inhibidoras, que frenan la actividad de otras células nerviosas y que juegan un papel fundamental en el equilibrio de este órgano. De acuerdo con sus descubridores, sus delgadas prolongaciones (o axones) forman alrededor de su centro densos haces que, vistos al microscopio, se asemejan a los de una rosa después de que se hayan desprendido sus pétalos.

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¿Los taquiones podrían responder a las grandes preguntas del universo?

El Modelo Estándar de Física de Partículas es nuestra mejor teoría sobre cómo funciona el universo a un nivel fundamental, está jalonada de preguntas de difícil respuesta. Preguntas como: ¿qué es la materia oscura? ¿Qué es la energía oscura? ¿Qué causó el Big Bang? Sigue leyendo

Interruptor eléctrico de ADN

El ADN podría ser utilizado en diminutos dispositivos electrónicos. (Ilustración: ASU)

El ADN, la materia básica de la vida, podría muy bien ser también útil para algunos componentes de futuros dispositivos electrónicos miniaturizados. Un caso específico en el que ya se trabaja es el de un interruptor eléctrico hecho de ADN. Sigue leyendo

Los neandertales siguen vivos en nuestro genoma

Reconstrucción de un neandertal en el Museo de Historia Natural de Londres. NHM

La cuarta parte del ADN neandertal que conservamos tiene efectos importantes sobre la variabilidad humana y la propensión a las enfermedades. Los neandertales se extinguieron hace 40.000 años, pero siguen vivos en nuestro genoma. Sigue leyendo

Descubiertos los 287 genes que provocan la calvicie

Patrones genéticos de la calvicie en los hombres, según el estudio. D. ROBERTSON (UNIVERSIDAD DE EDIMBURGO) / EPV

Algunas de las claves de la pérdida de pelo están en el cromosoma X, que los varones heredan de sus madres. ¿Serás calvo de mayor? Investigadores británicos han descubierto que más de 287 genes diferentes pueden tener la respuesta. Sigue leyendo

La música afecta al cerebro igual que el sexo o las drogas

El cantante Aaquil Brown, de la banda Rae Sremmurd, durante un concierto en Berlín, el pasado 5 de febrero. FRANK HOENSCH REDFERNS | EPV

Escuchar música activa los mismos receptores opioides del sistema nervioso central que intervienen en el placer. El sexo, las drogas y el rock & roll activan el mismo circuito cerebral de recompensa. Junto a la comida o el alcohol, la música dispara la liberación de opioides endógenos como las endorfinas y neurotransmisores como la dopamina. Es la conclusión de un estudio con un fármaco destinado a combatir adicciones o el exceso de peso y que ahora también inhibe el placer musical. Sigue leyendo

La zona cerebral que reconoce las caras crece hasta la edad adulta

Uno de los investigadores enseña a un niño imágenes de su cerebro que acaban de ser tomadas por un escáner. JESSE GOMEZ Y KALANIT GRILL-SPECTOR (VISION AND PERCEPTION NEUROSCIENCE LAB). QUALITY

El descubrimiento revela un nuevo modelo de generación de módulos especializados del córtex. Sigue leyendo

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